T 细胞是什么?

T 细胞的基本概念

T 细胞或 T 淋巴细胞(T lymphocyte),由来源于骨髓的淋巴干细胞,在胸腺中分化、发育成熟后,通过淋巴和血液循环系统分布到机体的免疫器官和组织中从而发挥免疫功能。T 细胞是在细胞介导的免疫反应中发挥核心作用的一类淋巴细胞(白细胞的亚型)。它们可以通过细胞表面存在的 T 细胞受体与其他淋巴细胞如 B 细胞和自然杀伤细胞(Natural killer cell,NK)区分开来。 因为在胸腺细胞中成熟,所以被称为 T 细胞(尽管也有一些在扁桃体中成熟)。

T 淋巴细胞的发育、分化示意图
图1. T 淋巴细胞的发育、分化示意图 (Inquiry into Life 8th edition by Mader, Sylvia S. (1997) Hardcover)

T 细胞的分类

T 细胞在表型及功能上均为异质性群体,且表型与功能并不完全一致;T 细胞不断在体内更新,在同一时间内可以存在不同发育阶段或功能的亚群,因此可以从表型、生物学功能或功能状态等多方面进行分类。

其中,按细胞介导的免疫应答功能不同,可以将T细胞分为若干亚群:辅助性T细胞(Helper T cells, Th),抑制性T细胞(Suppressor T cells, Ts),效应T细胞(Effector T cells, Te),细胞毒性T细胞(Cytotoxic T cells, Tc),迟发性变态反应T细胞(Delayed type hypersensitivityT cells, Td),原始的或天然T细胞(Virgin or Natural T cells),记忆T细胞(Memory T cell, Tm)等,这些细胞亚群在细胞介导的免疫反应中发挥重要作用。

T 细胞的作用

T 细胞不产生抗体,而是直接起作用。所以 T 细胞的免疫作用叫作“细胞免疫”。B 细胞是通过产生抗体起作用。抗体存在于体液里,所以 B 细胞的免疫作用叫作“体液免疫”。细胞免疫通常需要体液免疫的参与,而体液免疫也需要 T 细胞的参与。

不同类型的 T 细胞在免疫应答中发挥不同的功能。例如,辅助性 T 细胞具有协助细胞免疫和体液免疫的作用;与辅助性 T 细胞作用相反,抑制性 T 细胞抑制细胞和体液免疫;效应 T 细胞可以释放淋巴因子,如干扰素、白细胞介素等,这些淋巴因子可以杀伤肿瘤细胞或刺激造血组织;细胞毒性 T 细胞,也称杀伤性 T 细胞,可以特异性杀伤带有靶抗原的靶细胞;记忆 T 细胞具有记忆特异性抗原刺激的作用,机体再次受到抗原刺激时,记忆 T 细胞能够快速启动应对策略,协助消灭靶细胞。总之,T 细胞在机体免疫反应中具有不可替代的重要作用。

参考文献

1. 于爱莲,王月丹,田喜凤等.病原生物与免疫学.北京大学医学出版社,2015:353

2. McClory Susan, Hughes Tiffany, et al. Evidence for a stepwise program of extrathymic T cell development within the human tonsil. The Journal of Clinical Investigation. 2012;122 (4): 1403–1415